In the Shadow of the Cross (Chinese Version) by Glenn M Penner

By Glenn M Penner

A Biblical Theology of Persecution and Discipleship

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H. Dodd)认为,在大部分情况下,新约作者在引用诗篇及其他旧 约书卷时,都有意要让读者思想经文原出处的整体背景。读者不应孤立地看待这些经文,只把 它们看作是佐证而已。 新约作者在引用诗篇时,针对第一世纪的环境,有时也取其次要的意义加以应用。当作者 意识到经文的次要的意义很说明问题时,就不局限于原背景中的主要意义了。新约作者偶尔也 使用诗篇里大家都熟悉的词语和概念,并无意要将原文所代表的意思应用在新的情况下。 诗篇 22 篇 诗篇 22 篇被初期教会看成是旧约中见证福音事实并展露神既定计划的重要经文之一。马 太、马可、路加、保罗和希伯来书的作者都提到这一诗篇。新约圣经特别引用了第 1 和 18 节, 也提及了第 6,21 和 22 节。 诗人和智者:智慧书 33 耶稣被挂在十字架上,清楚父神不会出面干预解救,他想起了儿时就知道的一个祷告,那 是神的仆人大卫在试炼中从心底深处发出的痛苦呼喊: 为什么远离不救我?不听我唉哼的言语? (诗 22:1) 耶稣引用诗篇 22 篇有重大的意义。我们知道,犹太人有一日三次定期的正式敬拜,包括朗 读律法书和先知书、吟唱诗篇。诗篇是他们的圣诗集,忠心的犹太人将这些诗篇熟记在心。“我 的神,我的神!”是诗篇 22 篇的开始,十字架下的犹太人应该能听出来。其中肯定有人立刻联 想到,诗篇 22 篇虽然以失败和悲剧开始,但其结尾却是得胜的。无疑,一定有人心里会问:“在 生命就要耗尽的时候,他怎么还能背诵这结局美好的诗篇呢?他已经被挂在十字架上,哪里还 有诗篇中的希望?”在马太的记述中,有些在场的犹太人误将亚兰语的“以利,以利”当作耶 稣在呼求以利亚来救他(参太 27:46,47)。 我们真想知道,那些一直守在耶稣身旁的跟随者们会如何思想这件事,他们会像诗人一样 看到最终的胜利吗?根据马太的记录,显然有些犹太人环顾四周时,便发现诗篇 22 篇中的预言 此刻正在他们眼前应验了:“他们向我张口……他们扎了我的手,我的脚……他们瞪着眼看我; 他们分我的外衣,为我的里衣拈阄”(诗 22:13,16,17,18)。耳听耶稣的呼喊,眼看到周围的景 象,多数曾经跟随耶稣的人都逃走了,而那些忠心的犹太人却仍然留在十字架下。此时此刻, 诗篇上的这些话一定在他们脑海中回荡。当约翰目睹耶稣挂在十字架上,罗马士兵分他的衣服 时,他看见了诗篇 22:18 的画面在他的眼前再现: 他们分了我的外衣,为我的里衣拈阄。(约 19:24) 正如此诗篇所记载的,恶人冷漠无情地抢劫义人,无辜的受害者则无助地赤身露体。 马可福音间接提到了以赛亚书 53:3 和诗篇 22:6,“但我是虫,不是人,被众人羞辱,被百 姓藐视”。马可福音 9:12 即指这一事实:“[经上]……指着人子说,他要受许多的苦,被人轻 慢。” 艾伦(Leslie C.

2. 苦难可能是持续犯罪的后果。 3. 神可以使用苦难来引人悔改,并最终归荣耀于神。 仅从这个意义上审视神子民所受的苦难,与神的全备启示仍有出入。 管教——达到属灵成熟的手段 神的管教可以让人得以在属灵上成熟。这个观念可能在新约中看得最清楚,但在旧约里也 有提及。 在申命记第八章,百姓在旷野中经历的困苦就被称为“苦炼”,目的是要知道百姓的“心 内如何”(申 8:2)。通过这一点,他们要学习“人活着不是单靠食物,乃是靠耶和华口里所出 的一切话”(申 8:3)。在此经历中,他们要知道,神管教他们,就好像父亲管教儿子一样(参 申 8:5)。 在旧约的其他部分,我们也看到同样的比喻用来描述神如何训练、纠正、教导以色列人, 以及神作为天父如何供应他的儿女。受管教让人确信自己儿女的身份,神管教他的孩子,是要 让他们的生命有以神为中心的生活方式,并能通过顺服及道德表现反映出来。 在诗篇 94:12-14 中,神通过教导他的圣言来管教以色列,证明主没有抛弃他的百姓: 耶和华啊,你所管教,用律法所教训的人,是有福的。你使他在遭难的日子得享平安,惟 有恶人陷在所挖的坑中。因为耶和华必不丢弃他的百姓,也不离弃他的产业。 特别为了神的缘故而受苦 旧约历史书也记录了一些常被理解为逼迫的事件:因做正确的事而受苦,或更具体地说, 因为忠于永生神的缘故而受难。我们前面提到了亚伯被该隐所杀以及先祖们所受的苦难。通观 整本旧约,我们发现许多类似的情况: 百姓因为没水喝,威胁摩西要用石头砸他(参出 17:1-7)。 历史范例:历史书 27 圣经说大卫是合神心意的人(参徒 13:22),但是我们读到,扫罗“决意要杀大卫”(撒上 挪伯城 85 位祭司被扫罗和多益杀害(参撒上 22 章)。 先知们被耶洗别追杀。王的家宰俄巴底把一百位先知藏了起来,还给他们食物;直接违抗 了王的命令(参王上 18:3,4)。3 以利亚受到亚哈和耶洗别的迫害,往旷野逃命(参王上 18:10-19:2)。 先知们被耶洗别杀死(参王上 19:10-14)。 先知米该雅被亚哈王监禁(参代下 18:12-26)。 以利沙的性命受到王的威胁(参代下 6:31)。 先知哈拿尼被亚撒王监禁(参代下 16:7-10)。 先知撒迦利亚被人奉约阿施王之命处死(参代下 24:20-22)。 “玛拿西……又流许多无辜人的血,充满了耶路撒冷,从这边直到那边”(王下 21:16)。 耶利米吃尽了当权者的苦头(参耶 15:15; 17:18; 21:11; 37:15,16; 38:4-6)。假祭司和假先知 认为,耶利米既然发预言与他们作对,就该死(参耶 26:11)。 基列耶琳人乌利亚传讲了与耶利米相同的信息,他被约雅敬王的人追踪,在埃及被捕,并 被带回耶路撒冷处死(参耶 26:20-23)。 沙得拉、米煞和亚伯尼歌因拒绝向王的像俯伏敬拜而被扔进火炉,被神施行神迹救出(参 但 3 章)。 但以理被扔进狮子坑中,神行神迹救他出来(参但 6 章)。 在以斯帖记中,波斯王亚哈随鲁逼迫犹太人。末底改是哈曼特别攻击的对象(参斯 3:1-12; 5:14)。 耶稣在马太福音 23:29-35 中指出,以色列是如何一贯地弃绝并迫害每一个神差去他们那里 的先知。 3 这里给了我们一个“公民不服从”(civil disobedience)的先例。我们可以推断,俄巴底很可能是动用 国库来照顾这一百位“持不同政见者”,他冒了很大的风险。长时间养活一百多位成年男子,就算只是供 应他们饮食,也是一件不小的任务。当时又恰逢干旱和荒年,俄巴底尤其要动用大量的资源才能做到。 【十字架之路】 20:33;参撒上 18-27 章)。然而,神保护了大卫(参撒上 18-27 章;诗 31:13; 59:1-4)。 28 第一章 旧约透视 诗人和智者:智慧书 【十字架之路】 约伯记 约伯记是圣经中最难读、也是最少被人理解的书卷之一。我若说自己已经完全明白了这卷 书,那就是在撒谎了。我承认自己对这部著作中的一些细节仍有疑问。因为篇幅和题目的限制, 我们只能在此粗略地讨论这卷书。然而,我深信约伯记中有许多我们可以学习的宝贵功课,哪 怕只是略读此奇书,也是颇有益处的。 前两章简单地交代清楚了整本书的背景。首先,它向我们介绍了故事的主人公约伯。他是 一个无可指责的正直的人(参伯 1:1)。我们在读整卷书的过程中都要牢记这一重要的细节(原 因在下面我们就会看到)。接着,我们又得知了他的家庭成员和生活状况。约伯的生活是很有 田园诗意的──他是一个万事都如意的人。 在 1:6,场景从地下转移到了天上。在那儿,我们发现撒但来到神的面前,控告地上人所犯 的一切罪行(参伯 1:6,7)。使徒约翰在启示录 12:10 称撒但是弟兄的“控告者”,他用的正是 约伯记 1:6-11 节和撒迦利亚书 3:1 节的描述。看来,撒但有权可以直达神的面。他立定后,就 向神禀报说神的百姓其实并不爱他,也不信靠他。 神以约伯为例回应,说约伯就能挑战撒但的指控。可是撒但不甘心,非要质疑约伯的品格。 他宣称, 约伯爱神并事奉神, 完全是出于私心。 “你若毁掉让约伯生活舒适和安全的一切条件”, 撒但冷笑道,“约伯肯定就不认你了。” 神知道约伯的心,就准许撒但试试他的指控是否属实。我们要在这个背景下来理解约伯的 苦难。约伯因为他的义,才被允许受苦。 他失去了原有的一切:财富、牲畜、儿女、和家园。他自己也满身是病,失去了妻子对他 的尊敬。他被迫坐在炉灰里,遭到社会的唾弃。身陷困境的约伯仍然保持对神的信靠和依赖(参 伯 1:21,22; 2:3,10)。 后来,约伯的几个朋友找到他,亲自证实那临到他们好友身上的灾难。他们这一惊非同小 可,连续七天陪着约伯坐在炉灰里,说不出话来。虽然经文没有明说,但他们的在场肯定给约 伯带来很大的安慰。家人遗弃他,敌人讥讽他,而朋友的陪伴给了他一丝同情,这肯定是他此 刻在绝望中最需要的。 令人悲伤的是,他们却要开口说话,结果毁了这一切。 我们若愿听取忠告,就可以从这里学到一个有助于牧养教会的宝贵教训。当人们在受苦时, 往往最不需要的就是建议,哪怕这建议是来自朋友和亲人也为不妥。他们需要的只是我们在场4。 目睹别人受苦的人常常有想要解释苦难的冲动,而那正在受苦的人却不大需要这些解释。看到 4 我走访了世界各地受逼迫的基督徒,这些经历让我坚信这句话的真实性。我给这些为义受逼迫的人带 去了一些礼物和帮助。但他们最感谢的,是我们去看望他们并让他们知道他们并没有被遗忘。 诗人和智者:智慧书 29 朋友或所爱的人受苦需要帮助,我们常常觉得自己有义务要说点鼓励的话,或者想出可能的解 决办法。尽管这些话往往是出于好意,但却常常事与愿违,反而会使听者忧伤更甚,痛苦更深。 对话;他们的动机很好,可是意见错了。他们不懂约伯为什么受苦,但是他们每一位都觉得他 们必须对此有一个解释。 第一个朋友叫以利法 以利法,是个哲学家,也是个讲实际的人。他心细而且善良,根据经验发表 以利法 看法。他认为神是公义的,惩罚邪恶的人。如果你犯罪,就得受苦。他在 4:8 说:“据我所见, 耕耘罪孽的,必收割罪孽;种植毒害的,必收割毒害”(新译本)。他在 5:17 告诉约伯:“神 所惩治的人是有福的。所以你不可轻看全能者的管教。” 换句话说,以利法用他慈爱、温柔的态度对约伯说:“神在管教你。你很可能犯了罪,神 在试图帮助你。” 这个解释不仅听上去不错,而且合乎圣经,不是吗?但是却错了。 约伯的第二个朋友叫比勒达 比勒达, 比勒达 是个历史学家,喜爱传统。他的观点可以用 8:8 来概括:“请 你考问前代,追念他们的列祖所查究的。” 与客气的以利法不同,比勒达喜欢争辩,坚持己见。他坚信神是个严厉的法官,他的律法 不容妥协。“你肯定在犯罪,”他对约伯说,“罪导致受苦。所以,既然你受苦,你就一定是 在犯罪。” 这是一个很有逻辑的推论,听上去也很合乎圣经,不是吗?但是神说比勒达错了。 第三个朋友叫琐法 琐法,是个直率的人。他没有时间听约伯哭诉自己的无辜。他说:“你在犯 琐法 罪。神不手软,也不心软,他没有时间浪费在恶人身上。恶人的生命既短暂又不幸。看看你吧! 你在受苦。你的生命凄惨。因此,你肯定是犯罪了。这一点毋庸置疑。” 琐法看待生活的方式很简单。他似乎认为神极其干脆,但是神说琐法错了。 还有第四位朋友,他从头至尾坐着听他们谈话,一言不发。圣经并没有称他为约伯的“朋 友”,而这很有可能是因为他比其他人都年轻许多。他的名字叫以利户 以利户,是一个神学家,知识 以利户 分子。他的声音代表逻辑、学问和理性。他还感觉很灵敏,知道另外三位的观点都太简单。但 是当他侃侃而谈的时候,却实在没有什么新鲜的内容。他仅仅在重复那几位说过的话,只不过 用词漂亮一点而已。 总结起来,这四个人都得出结论,就是约伯肯定是因为犯罪而受苦。他们鼓励约伯不要失 去信心;他们相信当约伯终于学到功课并且悔改的时候,他的家业最终还是会回来的。按照他 们的神学观点,神总是会保证恶人被毁,好人亨通。 可是这些话在约伯听来都太空洞。读者有没有意识到这些话在他耳里是多么地可怕?你可 以听见他大声呼喊:“你们是不是在说我的孩子死了是因为他们邪恶?你们是不是在说我是恶 人,所以才遭此厄运?这怎么可能呢?我一生都在努力跟随神。我做了什么是不如你们的,以 致于我该受这样的命运?” 【十字架之路】 这就是发生在约伯身上的事。第二章以后,约伯记基本上是记录约伯和他朋友之间的激烈 30 第一章 旧约透视 约伯没有自称是“完人”,但是他知道自己付出了努力;而且他还知道,如果神是这些人 口中所说的神,那么这位神几乎不能说是个慈爱的神。相反,他必定四处窥探人,一发现他们 【十字架之路】 的过失就立刻打击。 这正是许多人对神的看法,不是吗?它对不对?这是不是好的神学? 我们读约伯记时,提出的最基本也是最明显的问题:“约伯为什么受苦?”我们在读此书 时必须记得,约伯当时并没有我们的视角。约伯没有机会能像我们这样,透过天上帏幕的缝隙 看到后面的情景。我们清楚约伯为何受苦,他却不知道,他的朋友们也被蒙在鼓里。当时,只 有神、天使和撒但知道原因。而由于只有神才知道的原因,神决意不向约伯挑明真相。 神赐给我们一个先知的视角,透过天庭帏幕上的缝隙看进去,偷听到神与撒但之间的对白。 当我们再回头看约伯记时,就了解到,苦难常有奥秘相伴,有回答不了的问题,也有我们隔着 永生永远不可能明白的因素。有许多事物的进行是我们永远也无法知道的。约伯就不知道,他 的苦难是因为神特许了撒但对他下手,为的是要证明约伯向神的忠贞。就我们所知,神在约伯 活着的时候始终没有将这一点透露给他。 奥秘常常伴随着苦难。问题是在苦难中,我们有没有信心(参路 18:8)?就算神可能不回 答我们的“为什么”,我们还会不会同样信任他?正如我们许多人处在类似(即使没那么严重) 的情况下会有的反应一样,约伯真诚地想知道,究竟是什么原因使自己受到这么深重的伤害。 可是当神有所反应的时候,在 38 到 41 章,他并不直接告知约伯受苦的原因,而是来了个自我 启示。实际上,神通过启示自己是谁,提醒约伯:信他的人在面对不公正的痛苦时,最需要寻 求的不应该是要解释“为什么”,而应该寻求那知道答案的“神”。神提醒约伯他的全能和智 慧,以及他对万有的统管。实际上,神对约伯的回答就是:“我就是这样的一位神。我知道事 情的来龙去脉,而你却不知道。你的生命仍然在我的控制与关怀之下。你会信靠我吗?”而这 个回答对约伯来说,已经足够了。 约伯记还帮助我们明白,苦难并不总是犯罪的结果,也不总是神用来洁净或教训我们的途 径,正如我们在前面“受苦——管教”部分所看到的那样。约伯的朋友们将自己局限在这个答 案中,也就是因为这个缘故神才斥责他们(参伯 38:2,42:8)。此外,仔细考查神如何借着苦难 施行管教,似乎会证实这样的一个主张:如果你诚实地反省自己的言行,仍然不能确定神到底 要你在什么事情上悔改,那就可以猜测神这次让你受苦不是为了惩治罪。无疑,神不会惩罚人 而又不先定其罪。不定罪便惩罚,就等于报复,正如承认并悔改后还要惩罚一样是报复。 我对那些正在经历苦难的朋友有句忠告:谨慎地来到神的面前,诚恳地寻求他的面,并祈 求他的灵省察你的内心和生活。如果神没有定你的罪,或者你在真心认错并悔改之后,受苦的 境况仍没有好转,那我的看法是,可以很公正地说,这里面有其他的因素在起作用。这时,你 所蒙的呼召就是继续爱神,仍然信靠他,要知道你这样回应会揭示出撒但的控告全是谎言。 约伯的朋友们犯了一个“部分等于全部”的逻辑错误──因为神有时使用苦难来惩罚他犯 罪而不悔改的孩子,他们就得出结论说,所有的受苦都是神的惩罚。约伯记启示了这是一个太 过狭隘的观念,它给神的品格抹了黑。这是神不能忽略不管的。在这卷圣经的结尾,出现了一 诗人和智者:智慧书 31 个令人惊异的大转弯:神要约伯的朋友们悔改,而他们刚才还在敦促约伯悔改。这几位需要悔 改的人并没有因罪受苦,而约伯──这个对神看法正确的人──却坐在他们的面前饱受创伤。 则”的谬论。 当代的许多教导都和以利法、比勒达、琐法及以利户的论调极其相似。面对这样的情况, 我们要记住,约伯受苦是他向神忠心的直接结果。这与当前盛行的“发达”及“信心宣告”的 教导针锋相对;后者声称,忠心总是会带来物质上的祝福、身体上的健康、和个人的平安。这 种世界观太过于简单,它忽略了圣经对约伯这个突出人物的清晰的描述──他就是特别因为有 信心才遭受苦难,即使他当时并不知道。 在寻求从圣经的角度来看苦难和神的计划的过程中,我发现可以把我们的生活比作拼图。 拼图由不同的小块组成,这些小块单个摆开时几乎很少有什么意思,但一旦拼好了,它们就能 构造出一幅美丽的图画。 我们既有限,又有罪。我们面对的问题是,我们目前看不到这些小块──我们生活中单独 的事件和环境──是如何拼到一起的。我们没有无所不知的能力去看这幅大的图画,而且我们 的生命尚且还未完结。在生命的任何一个时刻,我们最多也只能一次看一小块,而只看一小块 是无法精确地描绘出大图画的。 如果我们坚持要找出生活中每一个孤立细节或环境的意义,就不免得出错误的结论。一次 一小块,很难明白其意义。我们必须等待,直到整幅图画拼完。 值得安慰的是,即使我们自己不能看到这幅“大图画”,但我们知道神能看到。约伯的故 事提醒我们:没有什么进入我们生活的事情是神所不知道的。神清楚我们生命拼图中的每一小 块,他知道这些小块为什么会在那个位置,而且为什么缺少了某一块我们的生命就会不完全。 【十字架之路】 这难道不是很有讽刺的意味吗?单单这一事实就应该防止我们去相信“神机械地运用因果原 32 第一章 旧约透视 我们与约伯一样蒙召去信靠神,哪怕当时并不明白,可是我们却知道,任何进入我们生活的事, 没有一件不事先经过主宰万有的神。 【十字架之路】 诗篇 在试图查考并诠释诗篇的教导时,问题不在于缺少信息,事实正好相反。诗篇是许多风格 迥异、主题丰富的诗歌选集。在其中选择一些诗篇来发展有关逼迫的神学思想是有一些难度的, 因为新约的作者们引用最多的旧约书卷就是诗篇。 要知道,早期教会的圣经几乎全是旧约。新约作品还在逐渐形成之中,当新约作者需要引 用圣经的时,他们使用的就是旧约。而且,新约的作者是犹太人,旧约圣经从他们孩提时起就 已经深深地印在他们的脑海中了。诗篇是赞美和哀恸的祷告词,犹太人不仅会背诵,也深有体 会。所以,在逼迫的烈火中,他们一回想起从前多次祷告过的诗篇,心中的信心之火便继续燃 烧不息。 因此,当第一世纪的犹太人见证耶稣的受苦以及自己的苦难时,他们就联想到犹太人千年 来所遭遇的悲剧。这些文字活了过来──诗篇里义人遭恶者冤屈、虐待、并杀害的铁证就在眼 前。他们看见自己现在所受的痛苦正是先辈圣徒们的苦难的延续。新约作者大量引用诗篇,远 非只是作为佐证而已。诗篇的引用为确认新约圣经的权威性起到了重要作用。新约作者在写耶 稣受难时引用了多处诗篇,高举了基督受苦的意义,超越了地方性的局限,让人看到他是那为 全世界而牺牲的“受苦的仆人”。 让我们先查考新约在谈到逼迫时所引用的诗篇,看看早期教会如何使用这些诗篇来探讨逼 迫患难与门徒训练。最后再简单讨论咒诅诗篇。 诗篇在新约中关于逼迫方面的引用 在详细考察新约对诗篇的引用之前,先简单讨论新约作者所使用的释经方法是很重要的。 新约作者常常引用诗篇来重申神所启示的绝对真理,这些普遍性的绝对真理早已永远安定在天 并贯穿整本圣经。陶德(C.

Frankfort)评论说: 埃及人很少有历史意识,也很少有过去及将来的意识,因为他们认为世界从根本上就是静 止不变的。它从造物主手里完整地生发出来。如此看来,历史事件不过就是既定秩序的表面波 折而已,或是带有永不改变意义的某些事件重复发生着。过去与未来──根本谈不上值得关心 ──完全由现今所言明。埃及人相信,只有不变的事物才有真实的意义。这样就容易理解埃及 文明的特征了:动物和君王的神性、金字塔、木乃伊,以及与之不太相关的道德格言、诗词和 散文的体裁。 重写埃及历史是有名的老大难问题。通常反倒是私人文件和商务文件比皇家档案更加可信。 来自西亚地区的同时期记录──其他文明国家与埃及签订的外交条约、贸易、战争和其他合约 ──常常比埃及人的文献更能说明问题。 很难想象:两种文化,紧密靠近,数千年来交往频繁,却在社会形态和宗教意识上如此根 本不同。 从历史和地理的角度上来看,以色列和以上二者都有密切的联系。那么,圣经是否反映了 与美索不达米亚或埃及相似的历史观呢?回答既是肯定的,也是否定的。 斯百瑟说: 今天我们看得非常清楚:在该地区的两大文明中心,离得较远的美索不达米亚反而比邻近 的埃及对以色列的文化影响更深。这是在意料之中。因为首先,以色列先祖们的根是在幼发拉 底河另一边的土地上;其次,埃及人守静、闭关,而美索不达米亚人好动、扩张──自然适应 伸向其他领土,包括以色列…… 此外,由法律文献提供的独立证据,进一部强调了这一事实,即在美索不达米亚和以色列 进行文化交流的广泛领域中,我们通常会碰到一些有亲属关系的情况。在这两个社会里,法律 都是无私和至上的,国王是法律的仆人,而非其根源和主人。再者,无论在精神上还是内容上, 尽管有许多细节上的差别,但两者的法律制度还是很接近的。而且由于双方共通的许多特点, 我们今日已可追根寻源至美索不达米亚文明的开端,以色列在这个意义上就不得不被看作是美 索不达米亚文化的后代。 然而,尽管有这些相似之处,美索不达米亚和以色列的历史观仍有极大的差异。例如,我 不同意斯百瑟的看法,他认为以色列的法律是无私的。这是一个关键的不同领域。以色列的律 法是由一个有位格的、立约的上帝颁布的;他的品格和旨意就反映在律法里。这和美索不达米 亚的 kittum 大相径庭。因为这个约,以色列认为历史是由独一全能的主所掌控的;他创造了万 有,维持万有,也控制着历史的进程。历史被视为是有目的的,不像美索不达米亚人所认为的 受喜怒无常的神明无端发作的影响,也不像埃及人所以为是自诩为神明的统治者的独裁故事。 从圣经的角度来看,人被赐予责任、尊严和希望。其实,圣经直接摈弃了美索不达米亚和埃及 的历史观。历史是有意义的(反埃及),而且没有失控(反美索不达米亚)。因此,信徒既有 盼望,又有安全,眼看历史朝着一个高潮发展,圣经作者们称此高潮为“主的日子”。 历史范例:历史书 25 在以后的世代,犹太人还会与希腊人的观点交锋,希腊人倾向认为历史是向前和向下运行 的。黄金时代已成为过去,时间正走向死亡、黑暗、和痛苦。犹太人晓得,最好的还在后头呢! 势并不正常;他们认识到这个世界并不是生命的全部。我相信,他们因此没有停滞不前,避免 了造成美索不达米亚、埃及和希腊文明衰亡的厄运。 以色列人在自己的历史中看到神的工作,将他们以及世界各族朝一个最终的目标移动。苦 难和伤痛是这计划的一部分,一般总是被形容为对罪的惩罚──神藉此手段试图使他的子民恢 复与自己的交通──或者,从另一方面说,以此方式在培养他的子民在属灵上成熟。 然而,苦难有时在神心目中有其特别的价值,只有神知道,并不一定非得让人明白所受的 苦难是刑罚还是管教。在这类情况下,神的孩子只要清楚地知道,神的眼目鉴察一切,甚至是 黑暗和隐秘之处(参诗 23:4),这就够了。如同我们在创世记 3:14 所看到的,神的复兴大计命 定会有抗争、苦难和伤痛。我们从以色列的历史中还可以看到,有时神真的选择使用苦难来惩 罚百姓,使其恢复与他的交通;有时神也使用苦难对他的百姓进行属灵训练。然而,另一些时 候,神的百姓受苦的原因只有神自己知道,但却有效地促使神在历史中的目标得以实现。 格士屯贝格(Gerstenberger)和施拉格(Schrage)正确地指出,从旧约中得不出“受苦” 的一致意义。要想找出一个统一的意义来,最终都是白费力气,因为这种努力寻找的本身就暴 露了对神不信任的态度。受苦者蒙召,就是将困苦交托给更有权能、通晓万事的那一位。 受苦——神的管教 话到此,我们需要稍停下来,讨论圣经中“管教”的主题,因为正是在这个问题上人们常 常跌倒。当我们听到“管教”这个词的时候,我们往往主要是从惩罚这方面去想。 例如,苏丹的基督徒常常把他们自己的苦难当作神对罪的惩罚。他们不能肯定具体是什么 罪,但总是在这个意义上去谈论他们的受苦。不错,管教确实牵涉到惩罚,但它并不是整幅图 画。然而,还是让我们从熟悉的情况开始探讨,然后进入不熟悉的范畴吧。 管教——神的惩罚 纵观以色列的历史,随着神的百姓向大审判日行进,我们可以发现一个周期性及对比性的 规律。请看下图: 蒙 福 奢 华 骄 傲 悔 改 受 苦 灾 难 当神的百姓经历祝福时,他们的生活就开始变得丰富而奢华。可是,正如神警告的(申 6:10-12),他们很快就忘记了神,并且以为这都是他们自己的成就而骄傲起来。 【十字架之路】 他们向往的是那一天,所有的伤痛与苦难都要停止,正义将获胜。他们晓得目前的世界局 26 第一章 旧约透视 我们在历史书中看到,神出于爱的管教,为了将他的百姓带回到交通(或“蒙福”)之中, 他就撤回眷顾与祝福,而让各种形式的灾难降临到他们的身上──饥荒,瘟疫,或敌人的入侵。 【十字架之路】 百姓受苦了,与从前他们和神有交通时所享受的祝福形成鲜明的对比。当他们用现在对比 从前时,就开始悔改了。于是,神重新施恩给他们,赐给他们在圣约里的祝福。可悲的是,这 种周期性的循环贯穿于以色列的整个历史。 回顾历史,以色列人明白了,苦难原来可以是神将他们从罪及其后果中拯救出来的催化剂。 这样,苦难就可以带出神的荣耀。特别是在利未记 26:18,24,28,我们看到神如何使用苦难来教 训罪人,制裁罪。 如此,我们便在以色列的历史中看到: 1.

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